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Cómo asegurarse de que sus hijos sean más exitosos que usted

¿El secreto para criar a los niños que prosperarán? Concéntrese en las fortalezas de su carácter individual, la felicidad y el bienestar tanto como en la inteligencia.

Como muchos padres, el asesor financiero Dennis Ryan tiene dos hijas con diferentes personalidades. Emma, de 18 años, es introvertida e intelectual, y odiaba los deportes competitivos desde que era pequeña. "Era la niña en el jardín izquierdo con el guante en la cabeza recogiendo los dientes de león", dice Ryan. Annie, 15, es el polo opuesto: Ella es increíblemente social, un líder entre sus amigos y siempre pegada a su teléfono celular. “Nunca quiere perder un solo mensaje de texto o de Instagram", dice Ryan.

Ha prestado mucha atención a las personalidades contrastantes de sus hijas a medida que crecen. Inspiró a Emma a participar en el trabajo latino y de caridad, mientras animaba a Annie a aprovechar lo que él llama su "don de la palabra” al usar su popularidad para ser un líder positivo entre sus amigos.

El estilo de crianza de Ryan es un excelente ejemplo de lo que Lea Waters, jefe del Centro de Psicología Positiva de la Universidad de Melbourne, llama a la crianza basada en la fuerza: un enfoque de la crianza de los hijos en el cual "los padres ponen más enfoque y energía de las fortalezas, talentos y cualidades positivas de sus hijos, en comparación con dedicar tiempo y energía en arreglar fallas, defectos y debilidades en sus hijos.

La paternidad basada en la fuerza -que está alimentada por los conceptos de psicología positiva- aún se encuentra en las etapas iniciales de la investigación, pero muchos padres ya lo hacen inconscientemente. Waters dice que algunos estudios científicos sobre el tema han demostrado que puede ayudar a los niños a tener más éxito como adultos. Otras técnicas valiosas de crianza para educar a los niños con educación integral incluyen destacar la importancia de habilidades delicadas, enseñar a los niños que el fracaso es aceptable e inevitable, definir más ampliamente lo que significa ser inteligente y usar los conceptos de psicología positiva para ayudar a los niños a ser más felices.

Waters dice que la mayoría de la gente se crió para creer que la mejor manera de mejorar a un niño es arreglar lo que está mal con él o ella, cuando en lugar de eso deberíamos enfocarnos en nutrir sus fuerzas inherentes. ¿Johnny no es bueno en matemáticas? No insistir en ello 24/7. En su lugar, fomentar su talento natural para el lenguaje, alentando a escribir historias cortas.

Al tratar de corregir los defectos de nuestros hijos, dice Waters, creemos que estamos haciendo lo correcto, pero en lugar de eso, "si lo dices en serio o no, consistente y constantemente le estás diciendo a tu hijo No eres lo suficientemente bueno. Eres impaciente. No tienes buenas habilidades sociales.” En lugar de arreglar las cualidades negativas, mejore las fortalezas naturalmente fuertes de su hijo, como la bondad, la fuerza de carácter, la creatividad y el liderazgo.

La nueva inteligencia

Aunque la educación basada en la fuerza es imprescindible para criar niños conscientes y centrados, la mayoría de los padres también quieren que sus hijos sean considerados inteligentes. Ellos quieren que sus hijos florezcan y se sientan mejor, conseguir un mejor trabajo que ellos, para ganar más dinero que ellos. Aunque criar a los niños para ser inteligentes es crucial, no es suficiente. En el mundo de hoy, con tanta competencia por empleos de calidad y otros puestos de trabajo que han dado paso a la tecnología, los posibles empleadores desean candidatos que sean creativos y profundos pensadores también. La felicidad, la fuerza de carácter, la creatividad, la comunicación, el coraje y el pensamiento crítico son, sin duda, más importantes para desarrollar la inteligencia de su hijo que ser capaces de nombrar las capitales de cada estado.

"No puede ser que todo se reduzca a su puntuación en una prueba estricta". "No puede ser que todo se reduzca a su puntuación en una prueba estricta", dice Kathy Hirsh-Pasek, co-autor de Volverse Brillante: Lo que la ciencia nos dice sobre la cría de niños exitosos. “El éxito debe significa algo más que preparar a nuestros hijos en lectura, escritura y matemáticas".

Cómo asegurarse de que sus hijos sean más exitosos que usted

Tenemos que redefinir la palabra inteligente, dice Roberta Michnick Golinkoff, co-autor de Becoming Brilliant. "Mientras que usted quiere que sus hijos se desempeñen bien en la escuela, no es suficiente. Queremos que los padres sepan que no hay nada malo en querer que sus hijos tengan éxito personalmente y que tengan vidas felices y equilibradas”.

Es importante saber que ser considerado inteligente no significa necesariamente que un niño tenga una vida adulta feliz y bien adaptada. "La educación significa no abarrotar a la gente con hechos sin sentido que repetirán mecánicamente en los exámenes", dijo Sir Anthony Seldon, uno de los principales defensores de la psicología positiva, en el Festival inaugural de la Positive Education Network (IPEN). "Transformativa, la educación real es acerca de sacar lo que hay dentro de esas múltiples actitudes e inteligencias".

Hirsh-Pasek dice que las habilidades tradicionalmente llamadas suaves, como la comunicación, el trabajo en equipo, la adaptabilidad y la gestión del tiempo, son tan importantes para el éxito de los niños en la escuela y la vida como cualquier otra cosa. "Estoy tratando de destacar un balance entre habilidades duras y blandas", dice, "porque creo que en lugar de rebajar algunas de estas habilidades que son tan importantes y tan fundamentales, debemos empezar a entender que realmente hay una amplitud de habilidades que todos los niños necesitan si van a tener éxito y sean niños felices en el presente y luego ser gente buena, colaborativa, pensadores y inteligente en el futuro".

Aprendiendo a fallar

Uno de los problemas más frecuentes que preocupa a la sociedad de hoy es nuestra "cultura de una sola respuesta", dice Golinkoff, porque cuando los niños fracasan, "realmente fracasan". Un niño disléxico puede fallar en un examen y ser considerado no inteligente, cuando de hecho puede mostrar algunas fuerzas de carácter inherentes en la gente disléxica, tal como creatividad y alta inteligencia emocional. Tenemos que enseñarles a los niños que hay múltiples maneras de ser inteligentes.

Hirsh-Pasek subraya la importancia de permitir que los niños pequeños jueguen y exploren, porque al ejercitar su creatividad, "uno de nuestros hijos podría desarrollar el próximo iPad o la cura para el cáncer".

Al enseñar a los niños a fallar, también podemos permitirles mejorar su conjunto de habilidades únicas. Los niños comienzan con una actitud de "puedo hacer cualquier cosa” en el preescolar, dice Golinkoff, y si no crecen fuera de esta fase, no desarrollarán sus talentos y habilidades específicas. No le digas a tu hija que es una nadadora natural si no lo es. En su lugar, trate de fortalecer su don natural para el liderazgo o la compasión.

El factor de la felicidad

Respaldar las fortalezas del carácter de su hijo, enseñarle a fallar e inculcar a su hijo las habilidades necesarias para ser inteligente en la sociedad actual son importantes. Pero la cualidad más importante, el componente más necesario para criar a un niño, es asegurar que él o ella sea feliz. Educar a los niños con los principios de la psicología positiva y desarrollar su felicidad en todo momento es el arma secreta para una crianza eficaz.

"Tener una mentalidad positiva es una de las mayores ventajas competitivas que podemos darle a alguien", dijo el psicólogo Shawn Achor, "The Happiness Guy" de SUCCESS, en el Festival de Educación Positiva de IPEN. "Creo que tenemos miedo de la felicidad como sociedad", dice. La gente piensa que si son demasiado felices, no tendrán hambre suficiente para tener éxito. Pero al apoyar positivamente a los niños durante el proceso de aprendizaje, pueden alcanzar niveles más altos de felicidad y, a su vez, tener más éxito en la escuela.

Dice que una forma en la que podemos ayudar a nuestros hijos es cambiando el proceso de pensamiento de “Si trabajo más duro, seré más exitoso y seré más feliz” a “Si estoy feliz, trabajaré más y seré más exitoso”.

Al final del día, no podemos evitar los inevitables fracasos y contratiempos que enfrentarán nuestros hijos. Pero podemos armarlos con las herramientas para recuperarse sin importar lo que pase.

"No podemos ayudar a nuestros hijos con las cosas malas que les sucedan", dice Seldon. “Cosas malas pasarán en nuestras vidas. Pero si hacemos esto -si damos a los jóvenes el mejor carácter posible, la educación, la virtud, las habilidades y los enfoques positivos de la psicología- les dará la mejor oportunidad para hacer frente a ellas”.

Artículo original Success

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